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[기획②]'性정체성 고민'하는 기독 청년들…교회 나서야

동성애를 바라보는 사회적 인식이 우호적으로 변하는 가운데, 교회에서도 성 정체성을 고민하는 청년들이 늘고 있어 우려의 목소리가 나온다. 크리스천 동성애자들은교회에 전혀 내색을 하지 못한 채 남몰래 신앙과 성 정체성 사이에서 갈등하고 있었다. 이들의이야기를 직접 들어봤다. "죄라는 것 알면서도 동성애 끊지 못해"…우울증·정신과 상담 빈번 사춘기 때 처음 동성애에 빠진 지 20여 년. 권 모씨는 어느새 서른이 훌쩍 넘었다. 주변에서는 '왜 결혼을 하지 않냐'며 재촉하지만, 권 모씨는 자신이 동성애자라는 사실을 밝히기가 쉽지 않다. 그는 교회에서도 신실한 청년으로 통했다. 예배 준비 등 여러 사역을 맡으며 열심히 교회를 섬겼다. 하지만 남모를 고민은계속됐다. 동성애 유혹을 참아보려 했지만 번번히 넘어졌다. 분명 동성애가 죄라는 사실을 알면서도 동성애 생활을 끊지 못하는 스스로에게 모든 화살이돌아갔다. 급기야 심한 우울증 증상까지 나타났다. 갈보리채플 서울교회(이요나 목사)에 7년째 출석하고 있는권지회(32) 씨의 이야기다.권 씨는 갈보리채플에 오기 전까지 동성애로부터 벗어날 수 있을 것이라고 생각하지 못했다. 권지회 씨는 "예수님을 믿으면서 동성애 생활을 하는 것 자체가 다른 분들 시선으로 봤을 때는 그게 무슨 예수를 믿는 거냐, 라고 할 수도 있다"며"저도 나름대로 축사 집회도 가보고 우울증 약도 오랫동안 복용을 해봤지만 마음 속에서 자꾸 생겨나는 동성애적인 성향들이 계속 부딪히다 보니까 '아 내가 예수님을 믿는 게 맞는 걸까? 아니면 내가 교회를 떠나야 되는 건가?' 갈등이 컸다"고 털어놨다. 권 씨는 교회에서 기숙사 생활을 하며 매일 아침·저녁으로 말씀을 읽고 있다. 점점 동성애 생활과멀어지면서 수년 간 복용하던 우울증 약도 끊었다. 하지만 동성애유혹이 완전히 사라진 것은 아니었다. 그는 "전날 말씀을 읽고 평안한 마음으로 잠들어도 다음날 아침에는 다시 스멀스멀 생각이 나 괴롭다"며 "동성애는 평생 싸워야 하는 죄라고 생각한다"고 고백했다. ▲서울 ㄱ교회에 출석하는 김동우(가명) 씨는 자신이 동성애자라는 사실을 교회에 얘기하지 못했다.ⓒ데일리굿뉴스 "동성애 문제 알려질까봐 밝히기 어려워" 동성애는 본인 뿐 아니라 주변 사람들 또한 고통에 빠뜨린다. 특히 가족들의 충격은 이루 말할 수가 없다. 수년 동안 함께 신앙생활을 하며 쌓인 관계가 모두 단절될까봐 교회에 밝히는 건 더욱 어렵다. 중보기도를 요청하고 싶어도, 자신의 은밀한 죄를모든 사람들이알게 될지도 모른다는 두려움이 크다. 서울 모 교회에 출석하는 김동우(가명, 29)씨는 교회에 자신이 동성애자라는 걸 얘기하지 못했다. 김 씨는 "죄 문제를 해결하지 못해 마음은 곪아가는데 겉으로는 거룩한 모습을 보였다"며 "크리스천인데 위선적으로, 이중생활로지내야된다는 게 가장 힘든 점"이라고 털어놨다. 교회 교역자들은 어릴 때부터 교회에서 자란 크리스천들도성 정체성에 대한 고민에서 자유롭지 않다며 우려를 표한다. 과거와는 달리 오늘날 동성애가 단순히 개인의 성적 취향으로, 하나의 성문화라는 인식이 만연해지면서, 동성애를 죄라고 가르쳐도 '하나님은 사랑이신데 왜 동성애가 죄인지 모르겠다'고 되묻는 청소년들도 늘고 있다. 경기 모 대형교회에서 새가족부를 맡고 있는 이지은(가명, 36세) 씨는 "초창기에 왔을 때보다 10년이 지난 지금 동성애 문제 때문에 힘들어하는 청소년, 청년들이 점점 더 많아지고 있다"며 "그들이 고민하는 부분은 교회에서 동성애가 죄라고 하기 때문에본인들도 벗어나 보려고 노력을 하지만 육체적인 쾌락을 끊을 수가 없다는 고민을 대부분 말한다"고 우려했다. 상당수의 크리스천 동성애자들이 우울증으로 인해 정신과 상담을 받아 본 경험이 있다고 털어놓았다. 이에 대해 전문가들은 "동성애가 혼자만의 힘으론 끊어낼 수 없는 지독한 중독과 같기 때문"이라고 분석한다. 알코올 중독과 니코틴, 마약에중독된 사람들이 회복되기까지 오랜 시간이 걸리고 또 이들을 위한 전문 치유 프로그램과 단체가 존재하는 것처럼, 일종의성 중독에 해당하는 동성애 역시마찬가지로 접근해야 한다는 것이다. 최근 동성애 상담사례와 탈동성애 간증을 담은 책 <거기 누구 없소, 나 아픈데>를출간한 이요나 목사는 "지난 10년 간 상담을 한 크리스천 동성애자가 2천여 명에 달한다. 한 개인이 상담한 것만 이만큼인데 실제로는 몇 배나 더 많을 것"이라며 "남몰래 동성애와 힘겹게 싸우고 있는 크리스천 청년들이 혼란과 방황을 끝낼 수 있도록 교회가 행동해야한다"고강조했다.

십여 년 사랑의 적금 후원, 불우 청소년들의 ‘멘토’

본지는 우리 주변의 선한 이웃과 가슴 따뜻한 삶의 현장을 소개하는 <굿-뉴스>를 연재한다. 이 땅에 빛과 소금의 역할을 감당하는 사람들의 선한 행적을 통해 아름다운 사회가 정착되기를 희망한다. 지난 2007년 경기도 남양주시 수동면의 축령산 부근 4만 9,500㎡ 부지에 대리석 등 친환경 자재로 건립돼 화재가 된 매그너스 재활요양병원. 이 병원의 운영자는 ‘매그너스 의료재단’ 손의섭 이사장이다. 남양주의 매그너스 재활요양병원은 환자의 편의와 안전을 배려한 최고의 시설과 함께 뇌졸중·치매 등 노인성 질환자와 암 요양환자, 퇴행성 관절 질환자 등을 대상으로 실시되는 양·한방 협력 맞춤 진료와 물리치료사, 대체의학 전문가 등을 통한 다양한 치료 프로그램의 실시 등 최고급 서비스가 최대 장점으로 알려져 있다. 그러나 손 이사장은 병원 운영자보다도 미래주역인 청소년들을 위한 사랑나눔에 적극 나서면서 청소년들의멘토역할도 더욱 부각되고 있다. 오랜 기간 소년소녀가장과 한부모 가정 등 환경이 열악한 청소년들을 돕는한 우물을 파고 있는 것이다. 그러나 이들을 돕는 방법이 약간 색다르다. “보통 남을 돕는 봉사의 경우 일시적인 봉사로 소기의 목적이 달성되는 경우도 있지만, 도움 받는 이들의 완전한 자립에는 큰 도움이 될 것으로 여겨지지 않습니다. 진정한 도움이란 도움 받는 이들에게 직접 물고기를 잡는 법을 알려줘야 하는 것이라는 생각입니다.” 손 이사장의 이러한 철학을 잘 보여주는 사랑 나눔이 바로 불우한 청소년들 명의로 정기적금 통장을 개설한 후 일정금액을 고등학교를 졸업할 때 까지 후원금으로 입금하는 것이다. 초등학생은 매월 3만 원, 중학생은 4만 원, 고등학생은 5만 원씩 이들의 통장에 입금한다. 물론 통장관리는 손 이사장이 직접 하며 후원받는 청소년들은 매월 일정금액씩 쌓이는 금액을 확인은 가능하지만 마음대로 인출은 불가능하다. 이렇게 몇 년간 금액이 쌓이다 보면 액수가 커져 대학 등록금이나 취업 시 전세보증금으로 활용하도록 하는 것이다. “약 10년 전부터 이러한 방식으로 어려운 청소년들을 후원했어요. 현재 20여명 정도의 청소년들의 통장에 꼬박꼬박 적금을 붓고 있습니다. 저는 제가 후원하는 청소년들에게 ‘여러분들도 미래에 성공하게 되면 이러한 방식으로 어려운 청소년들을 도우라’고 권고합니다. 저의 도움을 받은 청소년들 가운데 미래에 위대한 인물들이 탄생한다는 상상만으로도 보람 됩니다.” ▲미얀마 빵공장 지원사업현장에서 빵제조 기계를 가리키는손의섭 이사장.ⓒ데일리굿뉴스 손 이사장의 사랑나눔 봉사활동은 이것만이 아니다. 국내를 넘어 해외에까지 이어오고 있다. 특히 미얀마 등 동남아 국가 오지 사람들을 대상으로 무료 진료서비스는 물론, 굶주리는 어린이들을 위해 현지에 옥수수빵 공장을 설립 하루에 1,000개 정도의 빵을 생산하고 있다. 이 가운데 600개가량은 굶주리는 어린이들에게매일 지급한다. 또 나머지는 현지 빵 공급업체를 통해 도매공급한다. 그 마진으로 빵 원료를 확보하고 있다. 현재 손 이사장은 사랑나눔 봉사활동 활성화를 위해 현 매그너스 의료재단 외에 사회복지법인 매그너스복지재단을 설립·운영하고 있다. 또 NGO인 사단법인 웰인터내셔널의 사역에 지속적으로 협력해오고 있다.

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